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Tonga Inseln

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Tonga

Tonga ist das einzige Königreich Polynesiens und als einziger Staat nie Teil einer Kolonialmacht gewesen. Die Tonganer waren vor ihrer Missionierung im Jahre 1845 ein kriegerisches Volk, das immer wieder kämpferische Auseinandersetzungen mit den Nachbarinselgruppen hatte. Auch die ersten Missionierungsversuche scheiterten mit Todesfolge der Missionare. Erst König Siaosi Tupou I. erkannte den Nutzen der Christianisierung und die Ausnutzung der Methodisten für seine Zwecke. In der Folge wurde Tonga schnell zu einem fortschrittlichen Staat mit einer konstitutionell-demokratischen Verfassung, einer allgemeinen Schulpflicht und Grundbesitzanspruch für jeden Tonganer. König Topou II. musste allerdings 1900 den Protektionsvertrag mit Grossbritanien unterzeichnen, nachdem Samoa an Deutschland und die USA gefallen waren. Erst 1970 wurde Tonga unter König Taufa´ahau Tupou IV., dem heutigen König vollständig unabhängig. Die Verehrung des Königtums ist in Tonga allgegenwärtig und wird im Juli mit dem grossen Heilala-Fest gefeiert.

Tonga besteht aus 170 Inseln mit einer Landfläche von ca. 700 qkm, die sich westlich des 10.882m tiefen Tongagrabens aufreihen. Das Meeresgebiet erstreckt sich über 700.000 qkm. Es liegt östlich des 180. Längengrades, der Datumsgrenze, allerdings hat diese hier eine Ausbuchtung nach Osten erhalten, so dass Tonga noch westlich liegt. Es ist aber geographisch das erste Land der Welt, das in den neuen Tag startet. Ein Umstand, der am 1.1.2000 besonders gefeiert wurde.

Auf den Tonga-Inseln leben heute ca. 100.000 Menschen von Tourismus, Landwirtschaft und Fischfang und der Herstellung des berühmten Tapa-Stoffes, der aus Baumrinde gefertigt wird. 65% der Bewohner leben auf der Hauptinselgruppe Tongatapu mit der Hauptstadt Nuku´alofa im Süden (2 bewohnte, 20 unbewohnte Inseln). Die anderen Inselgruppen Vava´u im Norden (13 bewohnte, 21 unbewohnte Inseln), Ha´apai Inseln (5 bewohnte, 31 unbewohnte Inseln), die unbewohnten Inselgruppen Otu Tolu, Nomuka, Kotu und die im Westen liegenden Vulkan-Inseln Kao und Tofua (mit wunderschönen und ebenmässigen Vulkankegeln) bilden das Staatsgebiet. Ganz im Norden gehören auch noch die bewohnten Niua-Inseln dazu. Die meisten Inseln sind Koralleneilande, die grösseren vulkanischen Ursprungs.

Da Tongatapu eine flache Insel ist, kann man sie gut per Fahrrad und Auto auf den befestigten Strassen erkunden. Sehenswert ist der Markt in Nuku´alofa, das Königshaus und der Trilithon, ein Steinmonument aus schweren Quadern, das der Legende nach vom Halbgott Maui nach Tonga getragen wurde. Bekannt sind die südlichen Inseln auch durch ihre Blowholes an den rauhen Küstenabschnitten, durch die die Ozeanwellen das Wasser in hohen Fontänen zischend und krachend hindurchdrücken. Zur südlichen Inselgruppe gehört die 87 qkm grosse Insel ´Eua, die einen Besuch per Flug oder Boot wert ist. Die nördlicheren Inselgruppen, v.a. die der Vava´u-Gruppe entsprechen allerdings noch mehr dem Sehnsuchtsbild der Südsee mit Lagunen und weissen palmenbestandenen Stränden. Rund um Vava´u liegen zig Inselchen, alle bewaldet oder mit Kokospalmen bepflanzt, ein wunderbarer Anblick aus dem landenden Flugzeug. Vava´u selbst hat eine grosse fjordartige Bucht, die nach Süden offen ist. Sie hat sich zum Mekka der Segler aus aller Welt entwicklelt, die rund um Vava´u unzählige paradiesisch ruhige Ankerplätze finden. Als Tipp sei empfohlen, den nur 130m hohen Mt. Talau zu ersteigen, um einen fantastischen Ausblick über die Inselgruppe zu geniessen.

Auf allen bewohnten Inseln Tongas stehen Gästehäuser und/oder Hotels zur Verfügung, so dass sich ein Inselhüpfen für einen längeren Aufenthalt anbietet.

Anreise: Flug von Auckland oder Hawaii mit Air New Zealand, Hawaiian Airlines oder Tongan Air nach Nuku’alafu. Tongan Air fliegt täglich zwischen Nuku’alafu und Vava’u. Aufenthalt mit gültigem Reisepass und kostenlosem Visum bei Ankunft bis zu einem Monat möglich.

Währung:

Klima und Impfungen: keine Impfungen vorgeschrieben

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Tongatapu_Karte

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Titelfoto © Micha Rosenwirth | Fotolia.com

 

 

 

 

 

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